Caffè Stern

Many powerful names/brands have come together for this long-awaited opening inside the Passage des Panoramas. The Alajmo family (of the three-starred Le Calendre in Padua) have partnered with David Lanher (Racines, Vivant) to convert an engraving shop into an Italian restaurant. They had some help from designer Philippe Starck, but thankfully not too much. The historically protected space – a series of dimly glowing rooms that date back to the 16th century – is stunning. The menu comes mainly from the Alajmo’s native Veneto, with dishes like sarde in saor (sweet and sour sardines, one of many cicchetti or tapas on offer), risotto with white truffles, and fresh pastas with varying ragùs. With some minor complaints (the 45€ risotto was a bit dry), the food was good, if not quite good enough for the price. When ordering à la carte, the tab can climb quickly to more than 100€ per person, but a daily lunch menu offers the refuge of 35€ for a starter, the daily pasta, and a coffee. That coffee, selected by Gianni Frasi of Laboratorio Torrefazione Giamaica Caffè in Verona,  is a revelation by Paris standards. Since they’re open continuously from 8:30am to midnight, we’ll certainly be back for a morning caffè, for early evening aperitivo, and for that daily lunch special. Anything else may require a sugar daddy.

— Meg Zimbeck, October 2014

Practical information

Address: 47 passage des Panoramas, 75002
Nearest transport: Grands Boulevards (8, 9)
Hours: Closed Sunday & Monday; Open Tuesday-Saturday all day
Reservations: Book a day or two in advance
Telephone: 01 75 43 63 10
Average price for lunch: 20-39€ (for the special) , 60-100€ à la carte
Average price for dinner: 60-100€
Style of cuisine: Italian
Website

Reviews of interest

The Wall Street Journal (2014) “Go early for coffee from Gianni Frasi in Verona, stop in for a $40 lunch based around a daily pasta special, meet friends for a drink, or book ahead for dinner featuring risotto with porcini mushrooms and shaved white truffle or involtini (rolls) of langoustine with bottarga.”

Le Figaro (2014) “Mention spéciale pour le tartare de veau à l’huile fumée et estragon, le risotto aux cèpes et truffe blanche et la côtelette de veau panée à la milanaise. Vins et cocktails parfaits. Mais mamma mia, quels tarifs!”

L’Express (2014) “Dès 8h30, il se réveille en caffè italien, où le classique ristretto ou le li per li (petit cappuccino de Trieste) se sirotent escortés d’une brioche à l’huile d’olive. A l’apéro, il se change en bacaro, un genre de bar à vins vénitien où l’on succombe au virus du Spritz (bitter, prosecco, eau gazeuse, tranche d’orange) en picorant des cicchetti, ces amuse-gueule en vogue sur le Grand Canal (excellentes sardines en aigre-doux).  Au déjeuner et au dîner, il se mue en une trattoria chic au sex-appeal redoutable.”

Le Figaro (2014) “David Lahner… Massimiliano Alajmo… Philippe Starck venant se frotter à la mémoire autant qu’au décor classé de l’ancien graveur Stern et cette audace de broder un authentique café vénitien au motif parisien.”

Paris Bouge (2014) “On ouvre alors la carte volumineuse pour faire un choix qui sera difficile. Les boissons, tour à tour classiques et surprenantes, pourront à toute heure être accompagnées de cicchetti (tapas à la vénitienne) en cas de petite faim. Pour les plus gros appétits (et porte-monnaies!), on se laissera séduire par des mets étonnants et sophistiqués, comme les délicieuses taglionis aux calamars, homard et bar avec leur sauce aux pistaches.”

Le Figaro (2014) “Le restaurant propose l’essence de la cuisine vénitienne dont Massimiliano Alajmo, un des meilleurs jeunes chefs italiens (son frère Raffaele et lui sont associés à David), donne une interprétation à la fois classique et contemporaine superbe. Les vins proposés par Mirko en parfaite harmonie avec les mets, racontent de belles histoires. Vous en sortirez après avoir passé un moment délicieux.”

Le Fooding (2014) “Le projet était aussi fou qu’excitant: faire de l’ancienne boutique du graveur Stern, joyau du passage des Panoramas, le café le plus halluciné de la capitale. Ressusciter la splendeur des Boulevards au siècle de Tortoni… Et c’est réussi!”

1 Comment on Caffè Stern

  1. Good quality and delicious food. But you PAY for it. All that is needed is normal sized portions and I would go back. The child sized portion (literally 10 mezzi pacheri) for 24 euros was laughable. 40 euros for good quality lamb but frankly the portion was also small and not worth the price (more than once). Hence while the food was good – I will not be returning. Dommage.

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*