Gilles Marchal

The giant madeleine door handle and the tiny seashell shaped sweets printed on the wallpaper are a good indicator of what lies within. The classic childhood treat is here elevated to a work of art in a variety of flavors. Delicately perfumed with crisp, buttery edges, the lemon glazed and salted caramel were particularly excellent. Madeleines were invented in Alsace where pastry chef Gilles Marchal hails from, and, while his are more expensive than most, they’re superlative within their category. It’s no surprise given that Marchal was the pastry chef for a number of years at Le Bristol, Plaza Athénée, and La Maison du Chocolat before striking out to open his own neighborhood bakery.  The madeleines might be the stars of the show, but there are numerous other options including breakfast pastries, after school snacks, an ice cream cart in summer, and artfully presented tarts, such as a piquant lemon tart garnished with meringue cigarettes. There’s even occasionally a solid gluten-free option in the form of a “sacher cake” which resembles a chocolatey tiramisu. There’s no space to sit so plan on taking your pastries to-go and snacking on the steps of Sacre-Coeur.

— Catherine Down, September 2015 

Practical information

Address: 9 rue Ravignan, 75018
Nearest transport: Abbesses (12)
Hours: Closed Monday; Open Tuesday-Sunday 8am-8pm
Telephone: 01 85 34 73 30
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Reviews of interest

Table à Découvert (2015) “Un éclair au chocolat signé d’un pâtissier qui a exercé à La Maison du Chocolat, c’est tentant, non ? D’abord, il est long, ce qui me fait plaisir (et c’est aussi ce qui a provoqué l’acte d’achat je dois avouer). La pâte à chou est fraîche et moelleuse, le fondant fin et la crème au chocolat… elle est peu sucrée et l’on pourrait presque retrouver l’origine du cacao tant il se distingue parmi les autres ingrédients qui composent la crème. Il est fin, très équilibré et je dirais que sa saveur est un peu saline. En tout cas, cet éclair est exquis.”

Le Figaro (2015) “Il excelle dans la viennoiserie, son croissant aux amandes est juste atomique et son paris-brest revisité à la manière d’un éclair, subtil et génial.”

Raids Pâtisseries (2014) “La meilleure tarte aux poires que j’aie pu goûter de ma vie. Pâte sucrée ultra cassante et croquante, poire généreuse et fondante, aux notes d’agrumes (?) et à l’épaisseur réjouissante. Petites amandes effilées croquantes et torréfiées. Un truc magnifique.”

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Cover photo courtesy of Gilles Marchal’s Facebook page

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